Cummins recibe subvenciones federales para progresar con las células de combustible de óxido sólido

Columbus, Ind.
Centro de pruebas de SOFC de Cummins en Malta, NY

La tecnología prometedora podría ser un puente hacia un futuro neutral en materia de emisiones de carbono y más

DOE otorga para avanzar en la comercialización de los SOFCs

Cummins toma ventaja en la tecnología prometedora

Los SOFCs son manera de aprovechar el uso de hidrógeno

Cummins Inc. (NYSE:CMI) has announced the company received two federal grants totaling $4.6 million to advance commercialization of solid oxide fuel cell (SOFC) technology, which could play a critical role in helping commercial and industrial customers reduce their carbon impact while providing energy resiliency and cutting costs.

Los SOFCs pueden convertir los combustibles fósiles en energía de manera mucho más eficiente que los procesos basados en la combustión y también pueden usar combustibles bajos y no carbonados, como el hidrógeno, para generar energía. Tienen el potencial de ser un puente para un futuro neutral en cuanto al carbono y mucho más.

"Necesitamos todas las herramientas posibles para hacer frente a los desafíos climáticos del mundo y otros asuntos ambientales", dijo Thad Ewald, Vicepresidente de estrategia corporativa de Cummins. "Las células de combustible de óxido sólido ofrecen a nuestros clientes otra forma de lograr sus objetivos de sostenibilidad ambiental."

Las SOFC usan un electrolito cerámico para convertir la energía en un combustible para alimentar a través de una serie de reacciones electroquímicas. Gracias a un suministro continuo de combustible y oxígeno, las células de combustible se pueden unir o apilar para suministrar energía a una variedad de aplicaciones.

En comparación con los procesos de combustión, los SOFCs son capaces de convertir un porcentaje significativamente mayor de la energía de un combustible fósil en electricidad a la vez que producen menos gases y emisiones que atrapan el calor que un motor de combustión interna utilizando un combustible con base de petróleo o una planta de energía para quemar carbón.

Los defensores prevén un día en el futuro cercano cuando las células de combustible de óxido sólido impulsan regularmente a los principales usuarios de energía como los centros de datos, eliminándolos de una red eléctrica cada vez más sobrecargada.

Las becas del Departamento de energía de los EE. UU. (DOE) ayudarán a financiar dos proyectos que demuestren el potencial de SOFCs. A $2.6 million DOE grant will help Cummins build a 20 kilowatt (kW) small-scale SOFC power system at the University of Connecticut, fueled by natural gas but able to use multiple fuels. Se ejecutará 5, 000 horas para demostrar su durabilidad.

No es un sistema de SOFC suficientemente grande como para suministrar energía a un centro de datos pero se pueden sumar sistemas para ofrecer resiliencia energética, seguridad y disponibilidad, suficiente no solo para los centros de datos sino para otras aplicaciones comerciales e industriales y microredes, también.

La propuesta de Cummins requiere el desarrollo de un sistema que estaría disponible a un precio inferior a $1, 000/kW con la flexibilidad y robustez para usar en sistemas más pequeños y grandes. La propuesta requiere pruebas para comenzar en 2021.

Un segundo proyecto financiado con la ayuda de una subvención de DOE de $2 millones analizará el costo, desempeño y confiabilidad de una célula de combustible reversible o R-SOFC. Puede funcionar como una SOFC tradicional o como una célula de electrolizador de óxido sólido​ (SOEC) que puede dividir el vapor para separar el hidrógeno y el oxígeno.

Esto aumenta el catálogo de electrolizadores ya líderes en el mercado de Cummins para generar hidrógeno, incluidas las tecnologías de membrana de intercambio de protones y alcalina. La propuesta de subvención del DOE requiere el diseño de una tecnología de rociado térmico patentado por Cummins para desarrollar un sustrato metálico avanzado o superficie que garantiza un 50% en la reducción del costo al usar menos metal y reducir los costos de procesamiento.

Cummins está surgiendo rápidamente como líder en las SOFC para brindar energía comercial e industrial. La nueva tecnología de rociado de Cummins, por ejemplo, permite a Cummins lograr células más grandes, mayores densidades de energía, mayor confiabilidad y costos más bajos. El tamaño de la célula líder en la industria de Cummins reduce los costos y complejidad del sistema y a la vez ofrece un bloque modular para una variedad de aplicaciones. La compañía también utiliza acero inoxidable básico en sus células en lugar de cerámica más costosa y frágil utilizada por algunos competidores.

El trabajo de la compañía en materia de SOFCs es consistente con PLANET 2050, la estrategia de sostenibilidad ambiental de Cummins adoptada en 2019 para abordar el cambio climático y otros problemas ambientales. La estrategia incluye los objetivos basados en la ciencia, alineados con el acuerdo de París para limitar el aumento de la temperatura global a no más de 1,5 grados centígrados a mediados de siglo.

¿Quiere obtener más información sobre las inversiones de Cummins en las SOFC y otras tecnologías de células de combustible? Únase a los líderes de la compañía, incluidos el Presidente y CEO Tom Linebarger a las 10:30 a.m. (EST) del 16 de noviembre para el día de hidrógeno de Cummins. Haga clic en aquí para registrarse.

Acerca de Cummins Inc.

Cummins Inc., líder mundial en tecnología de energía, es una corporación de segmentos de negocios complementarios que diseñan, fabrican, distribuyen y servicio una amplia cartera de soluciones de energía. Los productos de la compañía abarcan desde combustión interna, soluciones eléctricas e híbridas integradas de energía y componentes, incluyendo filtración, postratamiento, turbocompresores, sistemas de combustible, sistemas de control, sistemas de control de aire, transmisiones automatizadas, sistemas de generación de energía eléctrica, controles de microred, baterías, electrolitos y productos de células de combustible. Con sede en Columbus, Indiana (EE. UU.), desde su fundación en 1919, Cummins emplea aproximadamente a 59,900 personas comprometidas con impulsar un mundo más próspero a través de tres prioridades de responsabilidad corporativa global fundamental para comunidades saludables: educación, medio ambiente e igualdad de oportunidades. Cummins atiende a sus clientes en línea, a través de una red de ubicaciones de distribuidores independientes y propiedad de la compañía, y a través de miles de ubicaciones de distribuidores en todo el mundo y ganó alrededor de $2,1 mil millones en ventas de $24 mil millones en 2021.

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